英特尔挖了AMD的GPU首席架构师,将开发独立的GPU,对标英伟达



周一,英特尔宣布与AMD达成协议,让后者提供独立的GPU,以整合到未来的英特尔SoC。周二,AMD宣布他们的GPU首席架构师Raja Koduri离开了公司。现在,这个故事还在继续,因为英特尔宣布他们已经聘请了Raja Koduri作为他们自己的GPU首席架构师。Raja的任务不会是一个小目标:雇佣他后,英特尔将开发自己的高端独立GPU。


上个月,从AMD的正式辞职开始,Raja Koduri已经跳槽到英特尔,在那里他将担任公司的高级副总裁,负责新的核心和可视化计算小组。作为一名首席架构师和高管,英特尔赋予Raja的任务是大大扩展GPU业务,尤其是在公司重新进入离散GPU领域的时候。当然,Raja在GPU领域有着悠久的历史,作为GPU架构的领导者,两次在AMD的显卡业务中担任过负责人,在苹果的GPU团队中担任过图形架构总监。


与此同时,英特尔宣布他们正在建立一个新的自上而下的GPU战略。在底部,该公司希望将现有iGPU市场延伸到新的边缘计算设备,英特尔没有透露更多细节,他们使用术语“边缘”强烈暗示在讨论物联网类设备,与边缘计算和神经网络推理相辅相成。在某种程度上,这是英特尔在GPU上的Atom处理器,以及他们在专用的硅基的Movidius神经计算引擎。


然而,对于个人电脑发烧友和整个科技行业来说,这一消息最令人兴奋的部分是,在瞄准市场的顶端时,英特尔将再次回到发展离散GPU上。该公司曾两次尝试过这条路线:在上世纪90年代末,早期的i740,以及2000年代晚期的Larrabee项目。然而,尽管这些努力从未像英特尔所希望的那样发展,但该公司仍在继续开发GPU架构和类似GPU的设备,后者体现在支持大量并行计算的Xeon Phi家族。


然而,虽然英特尔在某些市场上有类似GPU的产品,但一旦你的需求超越了现有的gt4  iGPU,就没有一个合适的GPU解决方案,大致上来说,它的价格与150美元上下的GPU相当。也就是说,英特尔无法通过他们的iGPUs进入中档市场。随着Raja加入,为英特尔带来新的方向,该公司将扩展到完全独立的GPU,以实现公司所称的“广泛计算领域”。


进一步解读下,很明显,英特尔将会在GPU计算和图形细分市场上加大投入。当然,计算是英特尔多年来一直与英伟达(NVIDIA)争夺的一个领域,但其并不像希望看到的那样成功,而图形将成为英特尔的新领域。非常值得注意的是,英特尔正在宣传“图形解决方案”,所以很明显,这不仅仅是英特尔公司在开发Xeon Phi处理器的上的另一个举动。


英伟达(NVIDIA)是很好的友商,两家公司的技术相辅相成,但与此同时,英伟达想要英特尔的高利润率服务器计算业务,而英特尔想要在高性能计算和深度学习市场的一部分份额,NVIDIA在这个市场中处于领先并且快速发展。英伟达已经开始通过NVLInk interconnect等技术摆脱英特尔的影响,这使得NVIDIA GPU和即将问世的IBM POWER9 CPU之间的内存传输速度更快、更清晰。与此同时,开发自己的高端GPU将允许英特尔进一步追赶英伟达(NVIDIA),而从长远来看,也有可能挖走英伟达(NVIDIA)利润丰厚的消费者和专业绘图业务的客户。


为此,我将感到惊讶,如果英特尔不开发从上到下产品线,并且包含Polaris 10和 GP10这样的中档GPU,但目前英特尔宣布的独立GPU方面专注于高端GPU。而且,考虑到我们通常在PC GPU发布周期中看到的情况,即使英特尔确实开发了一个完整的产品线,如果英特尔第一个发布的GPU是高端GPU,我也不会太惊讶,因为很明显,这是英特尔需要首先开始与NVIDIA进行最好的战斗的地方。


从广义上讲,这是英特尔一个有趣的方向转变,可以说英特尔在GPU领域并不认真。在很长一段时间内,英特尔在其iGPU上玩得很保守,与非常低端的GT2很相似。最近,从2013年的Haswell一代开始,英特尔引入了更强大的GT3和GT4。然而,一直到今天,这主要是在一个客户的要求下完成的——苹果。我们还看到了其他PC OEM厂商对英特尔高性能图形选项的采用。最终的结果是,在过去的十年里,英特尔一直在制造那些成本意识很强的客户想要的CPU,只有少量的高性能版本。


我很高兴地说,除了苹果之外,其他大多数PC oem厂商都没有“获得”这些显卡,但在这个关键时刻,这一点无关紧要。在周一发布的强烈苹果味的Kaby lake-g SoC声明和现在英特尔公司大力扩张的GPU努力中,英特尔最终成为了高性能GPU市场的主要参与者。


除了与英伟达(NVIDIA)的较量,这将使永远落后的AMD更加陷入困境。AMD比英特尔的领先优势是其GPU技术。幸运的是,在过去的一年里,Zen CPU核心已经重新平衡了这一态势,尽管AMD在巅峰性能上还没有赶上英特尔。这里的担忧是,成熟的个人电脑市场强烈支持双头垄断——AMD和英特尔的CPU,AMD和英伟达的GPU——因此英特尔进入了独立的GPU市场,使后者的平衡变得更加混乱。虽然AMD比英特尔更有经验,但英特尔拥有与英伟达(NVIDIA)竞争的财务和制造资源,AMD一直缺乏这样的资源。这并不是说AMD无论如何都注定要失败,但是英特尔不断增长的GPU努力和Raja加入英特尔的举动,无疑使AMD的日子更加困难。


与此同时,在技术方面,英特尔的努力正面临着一个大问题,即英特尔将利用哪些GPU架构来构建他们的独立GPU。尽管他们的性能目标很低,但英特尔的Gen9.5显卡在功能和功能方面都不错的架构。事实上,在几个月前推出AMD的Vega架构之前,它可以说是最先进的PC GPU架构,支持更高层次的图形功能,甚至超过了NVIDIA的Pascal架构。所以从特征上来说,Gen9.5已经是一个很好的基础了。


问题在于,Gen9.5及其继任者能否有效地达到高性能GPU所需的水平。在某些方面,体系结构的可伸缩性是GPU架构设计的无名英雄,尽管设计一个小型GPU架构比较容易,但设计一个能够在400 mm2+ die大小中扩展多个单元的体系结构要困难得多。这并不是说Gen9.5不能,只是我们作为公众从来没有看到过比GT4配置更大的东西,这仍然是GPU标准的一个相对较小的设计。


现在知道大概的的时间表,英特尔的声明中没有提到公司想要推出这些高端的gpu。例如,如果英特尔想要Raja从头设计一个GPU,那么这将是一个4年的努力,我们很容易就会在2022年讨论第一个GPU。另一方面,如果这是一个正在进行的内部项目,在Raja加入之前就开始了,那么英特尔可能会更接近。鉴于NVIDIA在过去的几年中取得的进步,,我只能想象,英特尔要迅速行动,这可以归结为是一个分层的策略,英特尔需要两个路线,释放一个大的Gen9.5 GPU,争取一个新的体系结构后的时间。


在指导这些任务的过程中,拉贾·科杜里(Raja Koduri)反过来又在英特尔(Intel)扮演了一个非常重要的角色。直到最近,英特尔的显卡领导都是Tom Piazza,他是一个有能力的架构师,但他是英特尔内部认识。相比之下,由于英特尔扩大GPU努力,Raja的VP角色,Raja将成为一个更加公开的个人。


英特尔想要做的是,很清楚为什么他们选择了Raja,考虑到他在AMD的内部和外部的经验,更具体地说,是在AMD和苹果的集成显卡。然而,另一方面,当苹果的显卡投资组合在拉贾的时间里在公司里蓬勃发展时,他最近在AMD的工作也不太顺利。AMD的Vega GPU架构还没有实现其所有的承诺,虽然在这个层面上的成功和失败从来都不是单个人的责任,但英特尔肯定会希望比Vega更好的推出。考虑到公司的巨大资源,这绝对是他们可以做的事情。


今天,这只是英特尔和Raja的第一步,通过聘请像Raja Koduri这样经验丰富的人,并宣布他们正在进入高端的离散GPU,英特尔非常清楚地显示出他们想要成为GPU市场的主要参与者的意图。考虑到英特尔作为市场领导者的地位,这是一个合乎逻辑的举措,鉴于他们缺乏最新的离散GPU经验,这也是一个雄心勃勃的举措。因此,虽然这一举措将扭转PC GPU市场的发展,但我希望看到英特尔在未来几年能做些什么。


原文链接:

https://newsroom.intel.com/news-releases/raja-koduri-joins-intel/

https://www.anandtech.com/show/12017/intel-to-develop-discrete-gpus-hires-raja-koduri-as-chief-architect


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